Μανδύες από «μεταϋλικά»

Μανδύες από «μεταϋλικά» κάνουν τα αντικείμενα αόρατα. Υλικά νέας τεχνολογίας που εκτρέπουν το φως από την κανονική του πορεία αξιοποιούνται σε δύο νέες «συνταγές» για αόρατα αντικείμενα που δημοσιεύονται στο Science. Ο αμερικανικός στρατός ήδη εκδηλώνει ενδιαφέρον. Ερευνητές του Imperial College στο Λονδίνο και του Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια στις ΗΠΑ δημοσιεύουν ανεξάρτητα δύο παρεμφερείς θεωρητικές μελέτες για τη δημιουργία μιας αόρατης «τρύπας» στο χώρο, μέσα στην οποία μπορεί να κρυφτούν αντικείμενα. Η τρύπα αυτή παραμένει αόρατη επειδή το φως περνάει γύρω της όπως το νερό που κυλάει γύρω από μια πέτρα στο ρυάκι και μετά συνεχίζει κανονικά την πορεία του. Όπως εξηγεί το Nature.com, οι ακτίνες του φωτός περάσουν από ένα διαφανές υλικό σε ένα άλλο, με διαφορετικό δείκτη διάθλασης -για παράδειγμα, από τον αέρα στο νερό. Όμως ο αόρατος μανδύας θα πρέπει αρχικά να εκτρέπει τα φωτόνια και στη συνέχεια να τα επαναφέρει στην αρχική τους πορεία. Αυτό είναι εφικτό μόνο με υλικά μεταβλητού δείκτη διάθλασης, όπως τα λεγόμενα «μεταϋλικά». Πρόκειται για μεταλλικούς δακτυλίους ή σπειρώματα που έχουν χαραχθεί πάνω σε τυπωμένες πλακέτες κυκλωμάτων και μπορούν να δρουν ως «κεραίες» που επιδρούν στην ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία και αλλάζουν την πορεία της.
Η αμερικανική μελέτη χρηματοδοτήθηκε από την διαβόητη Υπηρεσία Προηγμένων Ερευνητικών Προγραμμάτων Άμυνας (DARPA) του Πενταγώνου.